Les animaux marins étudiés pour améliorer la géolocalisation sous l’eau

Nos options sont assez limitées quand il s’agit de trouver notre chemin autour de l’océan. Alors que la géolocalisation GPS est précise si vous naviguez à la surface de l’eau, elle devient inutile à des profondeurs de seulement 30 centimètres. Les scientifiques revendiquent une nouvelle percée dans le monde de la navigation sous-marine, s’inspirant d’animaux marins qui utilisent la lumière polarisée de façon intelligente.

Quand la nature inspire nos technologies de géolocalisation les plus modernes

« Nous avons étudié les animaux marins car nous pensons que certaines espèces pourraient utiliser la polarisation de la lumière pour naviguer, et notre nouvelle étude est une preuve de concept que cela est possible », explique le Dr Samuel Powell, chercheur à l’Université du Queensland en Australie. l’équipe de recherche.

Alors que les animaux marins comme le calmar, la crevette, la seiche et la pieuvre étaient déjà connus pour utiliser la lumière polarisée pour communiquer, nous les humains sommes incapables de le ramasser sans utiliser des lentilles spécialisées, comme celles utilisées dans les lunettes de soleil polarisées. Ces créatures peuvent non seulement le détecter, mais le reflètent pour révéler leur présence à des concurrents agressifs.

La crevette mante capable d'utiliser la lumière polarisée

La crevette mante dont les capacités naturelles vont permettre d’améliorer notre géolocalisation

Powell et ses collègues ont donc soupçonné que les créatures pouvaient aussi utiliser la lumière pour naviguer et ont construit un système d’imagerie équipé de capteurs de polarisation pour explorer les possibilités. Ces capteurs s’appuient sur la transmission et la diffusion de la lumière dans l’eau, et utilisent ces modèles pour déterminer la position du soleil dans le ciel. À son tour, cela rend le système capable d’être utilisé comme une boussole et à des fins de géolocalisation.

Les sous marins devraient bientôt bénéficier de ces avancées

«À l’heure actuelle, les sous-marins utilisent des systèmes GPS à la surface et, lorsqu’ils descendent, ils se fient à la navigation à l’estime pour calculer leur position», explique M. Powell. « L’erreur dans ce cas est grande. Plus vous naviguez longtemps sans repère GPS  précis, plus votre calcul de position peut être erroné. »

L’équipe a testé le nouveau système dans différents endroits sous-marins à travers le monde, à différentes profondeurs et heures de la journée. Les chercheurs disent que les premières données suggèrent que la marge d’erreur pour son système de géolocalisation est de six mètres pour chaque kilomètre parcouru. Bien qu’ils soient encore à l’étape de la preuve de concept, les chercheurs croient qu’avec un développement plus poussé, la technique pourrait permettre une navigation à des profondeurs allant jusqu’à 200 mètres pendant des périodes prolongées.

«En utilisant des capteurs de polarisation, notre méthode permettrait une géolocalisation en temps réel sous l’eau avec des résultats plus précis sur de longues distances, sans avoir besoin de refaire surface périodiquement», explique Powell.

La recherche a été publiée dans la revue Science Advances

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